голод
Голод,  Книга и Истории

Голод. Судьба первая: Третье октября

Голод

Судьба первая: Третье октября

Мир меняется, но люди – нет. Каждый день бесчисленные потоки людей движутся от одной точки к другой не обращая внимание на происходящее вокруг. Люди рождаются, работают, умирают. Все по одному скучному сценарию, поменять который дано лишь не многим и именно эти немногие способны остановиться и посмотреть, что творится вокруг них.

Услышать, в какую сторону движется мир.

Почувствовать, как тело обволакивает ветер.

Увидеть, как черные, прокуренные облака разъедают небо.

 

Саргат шёл по вечернему городу. Не имеющий в жизни ничего значимого по мнению окружающих людей он – был счастлив. Правда, счастье это было своеобразным. Его более чем устраивала простая жизнь без лишних нервов или стрессов, но… Что-то не хватало. Это настолько раздирало его душу, что юноше хотелось закричать во всё горло, заплакать.

Он желал одержимости. Что-то, чему он захочет отдаться всем своим естеством. Любому делу, которое будет сжирать всё свободное время. Давно потерянное чувство, возникающие изредка в переломные моменты жизни. Ему хотелось Хаоса. Нет, Саргат был против наркотиков, убийств, насилия и подобных популярных «развлечений» молодых людей. Нет, нужно было что-то другое.

Это было «голодом».

Может просто умереть? Он уже обдумывал и это. Все возможные варианты, которые его интересовали он давным-давно выбросил из своей головы из-за банальной причины – это скучно. В самые тяжёлые для него дни он мог возвращаться домой по самом тёмным переулкам в надежде, что появится какой-нибудь маньяк и перережет ему горло. Однако, кому интересно так просто убивать людей? Если кто-то подобный и существует, то юноша уже давно бы это знал.

– Эй, Бог, когда же ты перестанешь заставлять меня страдать? – Саргат бросил банальную фразу в небо, пытаясь разглядеть ответ, но, как обычно получил только молчание.

Он не верил в Бога, но желал в него поверить. Желал, чтобы Бог существовал. Чтобы Бог судил людей, наказывал или награждал. Словно ему хотелось свободы и одновременно рабства. Чтобы он был властен над своей судьбой, но одновременно она была ему не подвластна или…он хотел быть Богом. Значит, он желал власти? Даже власть вскоре становится ужасно скучной, а он как никто знал, что скука – это худшее, что может случится с человеком.

Саргата даже забавляло то, что многие люди хотели обрести спокойную и долгую жизнь. Ведь пройдёт совсем немного времени, и эта жизнь станет для них адом. Вечное спокойствие похоже на вечное блаженство – это кошмар, сбежать из которого не так уж и просто.

На улицу опустилась тишина. По привычке, он поправил пальто и руками убрал за уши серые, немного вьющиеся волосы. Если до этого, хоть и изредка, с окон доносились какие-то звуки или где-то проезжали машины, то теперь тишина поглотила и это. Проверив карманы, он с досадой заметил, что забыл купить сигареты.

– Слишком тихо сегодня, – прошептал Саргат, бросив взгляд на наручные часы. – А ведь только шесть вечера. В магазин не успею, разве что только в круглосуточный. Эх, ладно, надеюсь Арис купила.

С каждым шагом тишина продолжала поглощать его, старательно окутывала завесой мрачности и пробуждала врождённое чувство тревоги. Единственное, что он сейчас слышал – ход стрелок наручных часов. Вздохнув, он ещё раз поправил пальто и продолжил погружаться в свои собственные мысли.

– Добрый вечер, – словно рёв грома прозвучал чей-то голос из-за спины. Он остановился, оторвал взгляд от земли и обернулся.

Высокий, худощавый на вид старик. Густые длинные волосы буквально сливались с аккуратной бородой серого оттенка, а небольшая трость и плащ с глубоким капюшоном придавали незнакомцу образ загадочного, старого джентльмена или вовсе, фэнтезийного тёмного мага. Выждав немного времени, юноша ответил:

– Добрый вечер, – его чёрные глаза блеснули.

– Вы не подскажите, как пройти на улицу Длэймора, к дому 67? – сразу же спросил незнакомец.

– Это следующая улица. Пройдите до конца квартала и поверните направо, – Саргат указал рукой направление.

– Благодарю, – старик едва заметно улыбнулся и растворился в воздухе.

– Пожалуйста, – ответил юноша и развернувшись, дальше пошагал по широкому тротуару.

Спустя несколько минут он остановился. Что-то взбудоражило его разум, взорвалось, освободило от лишних мыслей. В голове тут же всплыл образ старика и момент, когда он исчез. Исчез, растворился в воздухе, но точно не ушёл. По спине Саргата пробежали мурашки. Отвлечённый до этого сторонними мыслями, он не заметил произошедшего. Не придал значения.

Помотав головой и улыбнувшись, он пошёл дальше.

– Нужно отходить от дел, а то скоро и вовсе сойду с ума, – проговорил юноша про себя.

Саргат открыл кованую калитку и ступил на прилегающий к небольшому особняку передний двор.

Он окинул здание взглядом, тепло улыбнулся. Построенное в далёком прошлом особняк хорошо сохранился, а благодаря мрачной средневековой стилистике и плющу, что оплетал большую часть стен он выделялся на фоне своих ближайших соседей.

– Дом, милый дом.

 

Подойдя к двери, он хотел было потянуть за ручку, как вдруг она открылась.

– Добро пожаловать, господин.

На пороге стояла девушка с длинными, собранными в хвост пепельного оттенка волосами. На удивление Саргата, её новая причёска идеально подходила к строгому мужскому костюму. Более полугода назад он взял её к себе на должность дворецкого, поскольку сам ухаживать за столь огромной территорией попросту не мог. В часть её обязанностей входил контроль остальных прислуг, а также помощь в организации его времени. Как и у всех жителей этого особняка у неё была своя «странность».

– Добрый вечер, Арис. Смотрю, причёску ты всё-таки сменила, – зайдя во внутрь, юноша снял своё пальто и повесил его на вешалку.

– Да, я сегодня вместе с Ванлирен и Вилантой ходила за покупками. Когда подавать ужин?

– Где-то… – он посмотрел на часы. – Через пол часа. Я буду в гостиной.

– Поняла, – поклонившись, Арис ушла по длинному коридору.

 

Гостиная была просторной. Несколько диванов, пара кресел, большой стол, который Саргат вечно задевал коленом расположились в центре комнаты. У стен стояли шкафы с книгами, а между двух больших окон висела картина с изображением гор Гангата – непроходимого горного хребта, что тянется от восточных земель Дезвельта вплоть до центра Реддрокса. Но самым главным, по мнению юноши был камин, который согреет даже в самый ужасный мороз. Саргат практически ничего не менял со смерти своего дедушки, так что этот чудесный интерьер – его заслуга.

В комнату зашла Арис. Она была самым преданным человеком из всех, что служили ему. Однако, вопреки всему, Саргат видел в ней не столь преданную служанку, сколько хорошую подругу. Они частенько проводили свободное время вместе и разговаривали на разнообразные, больше повседневные темы.

– Ваш ужин, – она поставила поднос на стол и уже было собиралась уходить, как вдруг из её уст прозвучал ожидаемый юношей вопрос. – У Вас всё в порядке? Вы выглядите расстроенным.

– Разве? – он усмехнулся и взглянув на еду довольным голосом сказал: – Давненько я не ел овощного рагу.

– Не уходите от темы, – она пристально посмотрела на него и всё ещё ожидая ответа, присела на край дивана.

Она всегда чувствовала, когда его что-то беспокоило.

– Мелочи, – отмахнувшись, он откинулся на спинку кресла, отвёл взгляд в сторону.

– Вы снова видели что-то? – её тон украсила нотка беспокойства.

– От тебя сложно что-то скрыть, – он громко вздохнул. – Я видел старика, который просто растворился в воздухе. Наверное, мне померещилось.

– К нам сегодня заходил какой-то пожилой мужчина, буквально перед вашим приходом, – она достала из кармана вдвое сложенный лист бумаги и положила на стол. – Я записала номер телефона.

– Правда?! – едва обрадовавшись тому, что незнакомец был вполне себе реален Саргат чуть было не сбил тарелку со стола. – Что он хотел?

– Снять комнату для внучки, если не ошибаюсь.

– Но я же не сдаю комнату, – он взял со стола лист и развернув его, взглянул на номер.

– Он знал об этом, но сильно настаивал.

Достав мобильный телефон, он тут же записал номер. Перед тем, как убрать его обратно в карман он посмотрел на время и вместе с ним на сегодняшнюю дату.

– Второе октября? – Саргат резко помрачнел, но стараясь не подавать виду тут же добавил: – Ладно… передай Лирен, что было вкусно, а я пойду спать, слишком уж трудным был день. Аппетита что-то совсем нет.

– Но господин, – она попыталась возразить. – Вы не завтракали, а теперь…

– Я плотно пообедал на работе, – он перебил её.

– Но Вы не едите на работе…

– Перестань, Арис, всё хорошо, я действительно не голоден, – не став дальше спорить, он побрёл в сторону лестницы, что вела на второй этаж. – Пусть на завтрак будет зелёный чай с чем-нибудь сладким.

– Но у Вас…

– Бла-бла-бла, Арис, не будь занудой. В моей крови недостаточно сахара, – усмехнувшись, Саргат развёл руками. Ему всё время хотелось чего-нибудь сладкого.

– Хорошо. Спокойной ночи, – вздохнув, ответила девушка.

– Спокойной ночи, Арис.

 

***

 

Мир полный огня. Здесь не было ничего, кроме переливающегося всеми оттенками пламени, которое покрывало и небо, и землю. Саргат был внутри своеобразной огненной тюрьмы, но не понимал, что происходит. Он не мог даже просто пошевелиться и единственным, что не покинуло его – это чувства.

Страх, ненависть, гнев и невероятная боль, что словно нитями протыкали его насквозь. Невероятная смесь чувств попросту разрывали его изнутри, порождая бессвязные вопли и крики. Но несмотря на все свои страдания он начал замечать, что все невероятные оттенки пламени с каждой секундой становились менее случайными и вскоре вовсе – сменились на один.

Малиновый. Малиновое пламя, что окружило его стало подбираться к нему всё ближе и ближе, давая почувствовать свой жар, заставляя каждую клеточку его тела гореть, а разум – разрушаться. Он больше не кричал, просто смотрел перед собой не в силах что-либо сделать до тех пор, пока боль не усилилась, дав почувствовать то, что он никогда не чувствовал.

Он начал желать смерти.

 

***

 

Ночь. По тёмному коридору пронёсся оглушительный вопль. Саргат буквально подскочил на кровати. Он тяжело дышал. Тёмно-карие глаза не отпускали видения, что посетили его в самом настоящем кошмаре. Юноша провёл рукой по лбу, вытер пот. Постель была полностью мокрая от пота, а волосы влажные, но он не обращал внимания на это.

Саргат смотрел перед собой и видел огонь. Огонь, что пару секунд назад окутывал своими малиновыми языками его тело.

Раздались шаги за дверью, прозвучал тихий щелчок и после в дверном проёме, на фоне тусклого света появился знакомый юноше силуэт.

 

#ЩЁЛК#

 

Включился свет. Тем, а вернее той, кто ворвался в его спальню была девушка в тонком, бежевом пеньюаре.

– Саргат!

– Арис?.. – всё ещё пытаясь прийти в себя, спросил юноша. Он узнал её по голосу. – Что случилось?

– «Что случилось»?! Ты…ты…ты кричал! Я даже через стену услышала! Что произошло?! – она уже стояла у кровати и взволнованно смотрела на Саргата, трогая его лоб. – Ты… ты горишь!

– Да брось… тебе показалось, – он усмехнулся. Огонь перед его глазами начал исчезать. – Иди спать, тебе рано вставать, Арис.

Встав с кровати и накинув халат, он надел тапочки, взял сигарету с лежавшей на тумбочке пачки и пошатываясь побрёл на балкон. Внезапно уши заложило, он окунулся в мир тишины. Отдышка всё ещё не прошла, ему нужно было успокоиться, прийти в себя. Постепенно он начал осознавать, что увиденное было попросту кошмаром, но не обычным. Его тело горело, даже сейчас он чувствовал тот жар. Поспешно скинув с себя халат, он швырнул его на кресло, что стояло в углу балкона и облокотился на перила.

 

– Саргат!.. Саргат!! Ты меня слышишь? Саргат!

Он обернулся на голос.

– Что?.. Почему ты ещё здесь? Я же говорю, иди спать.

– Тебе плохо? Мне вызвать врача?

– Да-да, слышу я тебя, успокойся, – он закурил. – Что… что ты хочешь от меня?

Пусть сам он и вернулся в насущную реальность, но его мысли и здравый рассудок не спешили возвращаться.

– Это… опять кошмары? – догадалась девушка. Такое уже было не в первый раз.

– Нет… просто плохой сон, всё хорошо, – он говорил словно сам с собой, в пол голоса.

– Я принесу чай, жди здесь, – она быстро зашагала в сторону двери.

– Да куда я денусь… – он печально усмехнулся и даже не докурив потушил окурок об стаявшую на перилах пепельницу.

 

Спустя пятнадцать минут юноша уже был под одеялом и оперевшись на спинку кровати сидел, попивая чай. Рядом, на краю кровати сидела Арис.

– Спасибо, Арис, ты можешь идти спать, – устало, с ноткой благодарности сказал Саргат. Пусть он и пришёл в себя, но уже засыпал.

– Я не хочу, – она покачала головой и всё так же следила за своим господином.

– Не волнуйся, со мной всё хорошо.

– Хорошо, – дав неоднозначный ответ, она отвернулась, но вставать не собиралась.

– Если ты будешь ждать, пока я не усну, то хотя бы выключи свет, – поняв, что уговаривать её бесполезно, юноша поставил чашку на тумбочку.

Девушка послушно встала, закрыла дверь, выключила свет и вернулась обратно к кровати.

– Арис… – протянул Саргат. Он понимал, что она волновалась за него, но излишнее беспокойство для такого человека, как он было излишним.

– Господин, Вы сами сказали, что я могу подождать, пока Вы не уснёте, – она сказала это другим тоном.

– Эй-эй, – он усмехнулся. – Выключи этот «режим дворецкого», ты гораздо милее, когда разговариваешь со мной как обычная девушка.

– Господин, я ваша слуга и не могу себе позволить подобного. Тем более, я исполняю обязанности управляющего здесь, – она парировала его просьбу, казалось бы, неоспоримым аргументом.

Он вновь усмехнулся и откинув одеяло в сторону неожиданно поддался вперёд, обнял девушку и повалил на кровать, тут же укрыв её и себя одеялом. Отодвинувшись на небольшое расстояние, он перевернулся на спину.

– Г-господин?.. – Арис начала запинаться, она не понимала, что происходит.

– Раз ты не хочешь покидать меня, то поспишь сегодня у меня. Благо, кровать большая.

– Н-но эт-то… – она была сильно смущена.

– Не волнуйся, приставать не стану, – он засмеялся. – Как тебе? И рядом, и выспимся. Прямо двух зайцев одним выстрелом. Так что спи, не нужно обо мне волноваться, – он повернулся к ней спиной и пододвинул к себе вторую подушку. – Если я буду опять кричать, то толкни меня, хорошо?

– Но это н-неправильно… я всего лишь…

– Спокойной ночи~, – сонно сказал Саргат, не оставив девушке всяких шансов на возмущение. Лишь через мгновение он тихо, словно во сне добавил: – Спасибо.

 

***

 

Уже несколько часов солнце заливало спальню свежим, утренним светом. Проснувшись ровно в тот миг, когда что-то начало щекотать его нос, Саргат, явно переполненный раздражением откинул голову назад, открыл глаза.

Прижавшись всем телом перед ним лежала Арис, а тем, что раздражающе щекотало ему нос оказались её пепельные волосы. Юноша улыбнулся, ведь он редко видел свою управляющую спящей, вернее, не видел никогда до этого. Сонной? Да, приходилось, но точно уж не спящей. Арис ложилась спать позже всех и раньше всех вставала, поскольку вечером ей необходимо было обойти весь особняк и проверить замки, а утром разбудить слуг, чтобы те приступили к своим обязанностям.

– Сладко, – он почувствовал приятный аромат, который уже успел впитаться в постельное бельё.

Едва решив отодвинуться и наконец-то встать, девушка тут же обняла юношу как подушку и прижалась к нему ещё плотнее.

– Ммм, – сладко протянула Арис, закинув на него ногу.

– ???

 

#СЕРДЦЕБИЕНИЕ#

 

Саргат не на шутку взволновался, когда почувствовал, как его руку зажало меж грудей девушки. Пусть её бюст и не был столь большим, как у его повара, но всё же и малым его не назовёшь. Обычно он и не замечал подобного, ведь все работающие у него девушки не расценивались им как «девушки» в прямом смысле этого слова. У них были больше рабочие отношения, пусть Саргат и старался превратить их более в дружеские, но с Арис всё было иначе.

Она стала первой и единственной, кому он «показал» большую часть своего «Я» и первой, кто оказал ему моральную поддержку в тяжёлое для него время, как и он в своё время ей. По сравнению с остальными, они и правда были близкими друзьями, пусть Арис всячески и игнорировала этот факт, стараясь просто выполнять свою работу.

Сердце юноши с каждой минутой билось быстрее и быстрее. Ведь для него, далёкого от всевозможных нежностей и «близостей» подобное являлось небывалым стрессом.

– А-арис… – он потормошил её за плечо. – Арис, вставай… утро уже.

– Ммм… еще немного~, – сладко протянула девушка.

Саргат усмехнулся, хотел было откинуть одеяло, но девушка даже не думала его отпускать.

– Да уж… сонная ты совсем другая, Арис, – в очередной раз улыбнувшись, сказал Саргат.

Сумев освободиться, он встал с кровати, обул тапочки и накинув халат решил спуститься вниз.

 

Несмотря на то, что особняк не был огромным он вмещал в себя много просторных помещений.

На втором этаже располагались, в основном жилые комнаты: поскольку слуг у Саргата было мало, а свободных комнат много, то для каждого он выделил собственную комнату. Помимо жилых помещений, по разные стороны этажа находились оранжерея и библиотека.

Первый же этаж был усыпан не менее обходимыми комнатами: гостиная, кухня, прихожая, ванная, туалет, кладовая, а также комната для «досуга». Саргат был всем этим очень доволен, разве что убираться приходилось много, но его горничная отлично с этим справлялась.

Проходя по коридору, он услышал шум в соседних спальнях и поняв, что все начали просыпаться, поспешил вниз. Спустившись по «Г» образной лестнице на первый этаж, Саргат свернув направо и пройдя гостиную добрался до кухни.

Кухня всегда была наполнена приятным ароматом. Саргат отмечал неоднократно, что его, которая готовила здесь ежедневно была невероятно чистолюбива: помимо чистоты все кухонные принадлежности стояли на своих местах, а отдельное помещение за кухней, которое по праву можно было назвать «погребом», уходящим не сильно глубоко вниз, было усеяно свежими овощами, выпивкой и различными пряностями.

Заварив чай, юноша вернулся в свою спальню где всё ещё мирно спала Арис и, предприняв последнюю попытку разбудить девушку уселся в кресло.

– Ммм? Который час… – сонно потирая глаза, сказала девушка.

– Довольно рано, – ответил юноша, разливая по чашкам чай.

– Ах… Сар… – она запнулась. – Господин! Боже, боже… как, ах, я проспала?!

– Наконец-то пришла в себя? – Саргат засмеялся. – Я приготовил чай.

– Н-нет, я, нет, мне надо срочно привести себя в порядок!

– Пожалуйста, выпей со мной чая, Арис. Если я не ошибаюсь, это твой любимый, – Саргат довольно улыбнулся, сделал маленький глоток горячего напитка.

– Но господин!.. – Арис, казалось бы, всё ещё сопротивлялась. Её долг как дворецкого был огромен, и она редко позволяла себе подобный «отдых».

– По-жа-луй-стааа, – игриво протянул Саргат, покачав рукой из стороны в сторону.

– …как скажите.

Окончательно сдавшись, Арис хотела было встать, как вспомнила, что одета лишь в один пеньюар и залившись краской натянула на себя одеяло.

– Держи, – юноша протянул ей чашку.

– Я…

– Нужно позволять себе отдохнуть, Арис. Нет ничего плохого в том, чтобы начать утро с чашечки горячего чая. Я бы даже сказал, что это более чем необходимо, – сказал он с довольным видом и, случайно взглянув на календарь, добавил уже более грустным голосом: – Сегодня у вас выходной, как и ближайшие два дня.

– К-как?!

– Вот так, – юноша натянул улыбку. – Нужно будет рассказать об этом всем за завтраком.

– Но по какому поводу? Разве у Вас не рабочий день? – возразила Арис. Она снова включила «режим дворецкого».

– Нет-нет, ты права, рабочий, но я позже предупрежу Маррил. Пусть тоже возьмёт выходные, а встречи перенесёт на другие дни. Скажу, что заболел.

Саргат откинулся на спинку кресла и снова взглянул на календарь, закрыл глаза и придался воспоминаниям.

Ведь сегодня было третье октября.

Остался всего лишь день.

 

***

 

– Ты делаешь неправильно, – недовольно протянул темноволосый мужчина.

Скомкав бумагу, он положил на неё сухие ветки и лишь после начал укладывать разрубленные на несколько частей поленья, выкладывая своеобразный шалаш.

– Вот, видишь? Сначала бумага, потом хворост, а потом уже дровишки покрупнее. Так костёр разгорится с большей вероятностью, чем твои «хворост-бумага-дрова». Ах, и в кого ты таким вырос! Шестнадцать лет, а ума – как у воробушка!

Виктор Соулф был мудрым человеком. Прожив целых восемьдесят лет, он выглядел на сорок, словно время забыло о нём. Интеллигент, учёный со множеством степеней и талантливый художник, он был известен в мире под печальным псевдонимом «Мечтатель». Он мечтал столько, сколько Саргат себя помнил. Мечтал о мире, где будет царить мир. Где те, кто не могут ходить – встанут на ноги, а те, кто отходил слишком много по этой земле – смогут отдохнуть. Он частенько рассказывал внуку различные истории, сказки, предания. Самым же огромным его «помешательством», как говорил отец Саргата, были «Саламандры». Виктор даже установил статую в честь этого порождения огня. Саламандра, будучи мифическим существом являлось так же частью семейного герба Соулф, но почему – не знал, наверное, никто кроме Виктора.

Он никогда не унывал. Сколько бы проблем на него не сваливалось он встречал их с улыбкой на устах.

– Так, а теперь разжигаем, – Виктор коснулся пальцем скомканной бумаги, и она тут же вспыхнула.

 

***

 

Спускаясь по лестнице, Саргат увидел на ней рыжеволосую девушку, старательно протирающую перила. Подойдя к ней, он хотел было поздороваться, как вдруг:

 

#ВЖУХ#

 

Она развернулась и замахнулась, едва успев остановить свой кулак перед его лицом.

 

Увидев, кто её побеспокоил она отшатнулась и чуть ли не упала вниз, но юноша поймал её.

– Г-господин Саргат! П-простите, простите! Это случайно! – она тут же впала в панику.

Огненоволосая горничная по имени Виланта Мелверт. Подтянутая фигура, невероятные физические данные и зелёные глаза вместе с костюмом горничной придавали ей образ «ведьмы» из популярных новелл, что без всяких сомнений подчеркивало её привлекательные формы.

Как и все в этом особняке, у неё так же была «странность»: излишняя пугливость. Будучи мастером спорта по единоборствам она, казалось бы, не должна иметь страхов. Однако, каким-то образом её осторожность переросла в страх неожиданностей. Саргат знал об этом не понаслышке: несколько месяцев назад юноша получил небольшое сотрясение мозга, когда в первые дни после её приёма на работу решил сходить в туалет поздно ночью. К сожалению, тогда он в коридоре оказался не один.

После этого случая девушка долго извинялась перед ним, даже хотела уйти, но благодаря Арис и садовнику её всё же удалось остановить.

Пугливая, очень добрая и невероятно сильная. Если бы Саргату пришлось как-то её охарактеризовать, то он бы выделил эти три качества.

– Н-ничего страшного, Виланта, всё хорошо! – Саргат испуганно рассмеялся. Ещё бы чуть-чуть, и, возможно, юноше потребовался бы специалист по сломанным носам.

– П-просто Вы подошли так внезапно… П-простите меня! – она поклонилась, на глазах проступили слёзы.

– Ничего страшного, – Саргат приобнял её, успокаивая. – Это не твоя вина, просто мне нужно было сначала поздороваться по-нормальному. Кстати, Ванлирен уже на кухне?

– Д-да… – Виланта немного покраснела.

– Хорошо. За завтраком у меня ко всем есть разговор.

– Ох… Вы сегодня завтракаете вместе с нами?!

– Да, я не ухожу на работу сегодня. Так что с вами, – юноша отстранился. – Не увлекайся работой, Виланта. Уж что-что, а эти перила уже блестят как новые.

– Х-хорошо, тогда протру подоконники!

– Да уж, тебя и не переубедишь, – махнул рукой Саргат, спускаясь дальше по лестнице.

 

Уже подходя к кухне Саргат почувствовал приятный, сладковатый запах. Открыв дверь, он увидел за кухонным столом повара.

– Доброе утро, Ванлирен, – поприветствовал Саргат.

– Доброе утро, «господин зануда», – вздохнув, ответила девушка, не отвлекаясь от готовки.

Саргат рассмеялся.

– Хах, прости-прости, Лирен, я частенько забываю об этом.

Той, кто служил поваром у Саргата была пышногрудая красавица – Ванлирен Хротфгорри. Она не любила своё полное имя и просила называть её просто «Лирен», о чем Саргат частенько забывал. Среди всех девушек, кто работал здесь она единственная, кто имел короткую стрижку. Волосы небесного оттенка и карэ – ядерная смесь, которая подчёркивала её благородные черты лица. Лирен была старше Саргата на год, что частенько припоминала, в особенности в спорах.

– Верно~, – она довольно улыбнулась. Ей нравилось, когда Саргат называл её так.

– Что на завтрак?

– Тосты с ягодами.

– Лёгкий? Замечательно. А чай?

– Высокогорный.

– Зелёный?

– Конечно же. Желаете ещё чего-нибудь?

– Добавь мяты, пожалуйста. Это замечательно подойдёт к тостам.

– Хм… – она задумалась. – Думаю, Вы правы, господин. Как я понимаю, Вы завтракаете с нами?

– Да, я отпросился с работы, – Саргат открыл дверь на летнюю кухню. – Ах, замечательный воздух, да и довольно тепло, пусть уже и начало октября.

– По прогнозам обещают излишне солнечные дни, – Саргат услышал голос со стороны другой двери.

– Арис, ты уже пришла, – юноша повернулся к двери.

Как и всегда, девушка была одета через чур официально, но спорить с этим Саргат посчитал пустой тратой времени: уж слишком упрямой была эта девушка.

Выйдя на веранду, он достал из кармана халата пачку сигарет и после нескольких простых манипуляций уже довольно затягивал в себя едкий дым. Ему нравилась такая погода: ни холодно, ни жарко и самое главное – нет дождевых облаков. Саргат не любил дождь, особенно если попадал под него без зонта.

 

Спустя десять минут все сидели за круглым столом на летней веранде.

– Где Сая? – Саргат наконец-то заметил, что не хватает его садовника.

– Она не спала всю ночь, ведь послезавтра полная луна, ей необходимо подготовится, – ответила Арис, отпив из кружки чая.

– Ах… точно, – юноша вспомнил что-то неприятное, поморщился, встряхнул головой. – Тогда раз все в сборе, мне бы хотелось бы сделать небольшое объявление.

Все внимание в миг было приковано к юноше.

– У Вас сегодня выходной. Вернее, несколько, ведь только утро пятницы. Так что три дня полностью в вашем распоряжении.

 

#ШОК#

 

– Выход…ные? – Лирен закашляла, поперхнувшись чаем

– Это день, когда ненужно ничего убирать, – Виланта смотрела на юношу словно верующий на своего Бога.

– Три дня… – Арис, казалось бы, о чем-то задумалась.

– Верно. Если у Вас нет планов, то не против устроить барбекю завтра?

 

#НАКАУТ#

 

– ?.. – Лирен вопросительно посмотрела на юношу.

– Барбе…барбекю? – Виланта удивлённо хлопала глазами, словно не понимала, о чем речь.

– Кхм… – Арис, казалось бы, поперхнулась чаем.

– Да что~, – протянул Саргат. – Неужели это удивляет?! Да, не против ли вы устроить завтра пикник?

– Пикник!.. – словно разгадав загадку, воскликнула Виланта.

– По какому поводу? – невозмутимо спросила Лирен. – Завтра какой-то праздник?

– Нет-нет, что вы, просто так. Я думаю, неплохо бы всем вместе отдохнуть завтра.

– Что-то случилось? – задала очередной вопрос Лирен, обеспокоенно посмотрев на Саргата.

Арис воздерживалась от комментариев, только смиренно молчала и с каким-то подозрением смотрела на юношу, от чего ему становилось не по себе.

– Нет, всё хорошо, – выдержав паузу, ответил юноша широко улыбнувшись.

Без малейших сомнений, все присутствующие за столом девушки ощутили что-то в его словах, что невозможно было описать словами.

Что-то, что было похоже на невыносимую печаль.

 

***

 

Ночь. Дверь открылась и на пороге спальни Саргата появилась Арис. Она услышала его крики сквозь сон, что было практически невозможным – сон у Арис был крепкий. Поскольку комната девушки находилась через стену, то она была единственной, кто слышал всё происходящее в этой спальне.

Юноше снова снился кошмар. Из раза в раз, один и тот же кошмар, где его пожирало малиновое пламя.

Он кричал. Жар во сне казался ему настолько реальным, что его тело непроизвольно передавало боль в реальный мир.

– Саргат! – девушка забежала в комнату и тут же растолкала юношу.

Он подскочил. Подскочил толи от страха, толи от боли. Постепенно к нему возвращался рассудок, но видения всё еще преследовали его. Он не мог с этим справится уже больше полугода и с каждым разом ему приходилось тяжелее и тяжелее. Наконец-то придя в себя, он, истекая потом посмотрел на девушку.

– Ари…с?..

– Будь здесь, я принесу чай, – скомандовала дворецкий. Это было самое лучшее для него лекарство.

– Хорошо, – глубоко вздохнув, ответил юноша.

Как только девушка покинула комнату, он встал с кровати и лишь в одних пижамных штанах вышел на балкон, прихватив с тумбочки пачку сигарет.

Небо сверкало. Повсюду виднелись раскаты грома, но никакого звука при этом не было. Он потёр глаза, встряхнул головой. Молнии не исчезли, а значит, это были не его видения. Что-то творилось с погодой. Он видел подобное лишь несколько раз, и каждый раз это заканчивалось нечто ужасным.

– Гроза… – он задумался, потушив уже тлеющий окурок об пепельницу.

Вдруг, словно что-то вспомнив, он развернулся и побежал вслед за Арис.

 

#РАСКАТЫ ГРОМА#

 

#ЗВОН ПОСУДЫ#

 

Буквально вылетев из комнаты Саргат увидел, как девушка с пустым подносом испуганно смотрит на него, а всё, что стояло на нём валялось у её ног. Юноша подошел до неё, наклонился, посмотрел в глаза.

– Я…я… – она не могла выговорить и слова.

– Всё хорошо, – Саргат обнял её.

Арис тряслась от страха, практически готова была зареветь.

Меньше года назад её родителей зверски убили, а дом – подожгли. Это отразилось на ней наихудшим образом, поскольку убийство произошло во время ужаснейшей грозы, которая целым бедствием пронеслась тогда по всему Дламронгу. «Гроза смерти», – так журналисты нарекли ту ночь, в которую были убиты не только родители девушки, но и много других жителей страны.

Отведя девушку в свою комнату, Саргат закрыл дверь на замок, усадил её на кровать и хотел было закрыть балкон, как вдруг она вцепилась в его руку.

– Не уходи!.. – не скрывая слёз, испуганно воскликнула Арис. – Пожалуйста!..

– Я просто закрою балкон, – юноша улыбнулся.

Необходимо было оградить её от внешнего мира. Он видел несколько раз, как Арис реагирует на такую погоду, но по сравнению с последним разом, этот – был особенным.

Закрыв балкон и поплотнее задвинув шторы, он выключил свет, вернулся и присел возле Арис. Девушка была бледнее мёртвых. Он обнял её, а она, в свою очередь вцепилась крепкой хваткой в его объятия и начала реветь.

– Тише-тише. Всё хорошо. Я рядом, Арис.

Саргат прижал её к себе и повалил на кровать, накрыл её и себя одеялом и проведя пальцами по мокрой щеке убрал лезущие ей в глаза волосы.

– Слышишь? Я рядом.

 

Позднее утро. Саргат проснулся от шума в коридоре и ещё не открыв глаза понял, что в постели лежал совершенно один. Решив ещё немного подремать, он лежал на кровати до тех пор, пока лучи солнца не начали надоедливо лезть в глаза.

– А ведь я задвигал шторы, – недовольно сказал Саргат, открыв глаза и откинув одеяло в сторону. – Наверняка Арис постаралась, уж слишком это на неё похоже.

Он усмехнулся, вспоминая, насколько трудолюбивой и ответственной являлась Арис. Встав с кровати, он накинул халат и вышел из комнаты. В коридоре, стараясь не издавать лишнего шума сметала осколки упавшего вчера чайного сервиза никто иная, как Виланта, которая, как понял юноша и являлась причиной шума.

– Доброе утро, Виланта, – решив, что повторения вчерашней истории он не хочет, Саргат поприветствовал её заранее.

– Ах, – Виланта испуганно посмотрела на него, но испуг тут же сменился искренней радостью. – Доброе утро, господин Саргат! Я-я Вас разбудила?..

– Нет, конечно же нет, – он сонно улыбнулся. – Ты видела Арис?

– Она и Лирен ушли за покупками около часа назад! – воскликнула девушка.

– Вот как… – Саргат задумался. – Замечательно, надеюсь они не забыли про барбекю, которое намечалось на сегодня.

– Н-нет, мы говорили об этом за завтраком… – она смущенно отвела взгляд, не договаривая самого главного. – Они ушли именно по этой причине.

– Продукты значит… Вот и отлично. Тогда я в душ, – Саргат вздохнул с облегчением. Видимо, с Арис всё было в порядке. Пройдя мимо девушки, он решил спросить напоследок: – Скажи, погода хорошая? Ведь была гроза.

Девушка удивлённо посмотрела на него.

– Гроза? Но господин, вчера не было грозы…

Саргат резко остановился, по спине пробежали мурашки.

– Правда?.. – юноша спросил это с некой неуверенностью, всё ещё не оборачиваясь.

– У меня чуткий сон, особенно на грозы. Я не могу спокойно спать в непогоду, – уверенно заявила горничная.

– Хах, вот как, значит мне… показалось… – Саргат неуверенно сделал шаг вперёд, вздохнул и побрёл дальше, строну лестницы.

На душе возникло странное чувство, а мысли поблекли на фоне неожиданно появившегося факта. Если грозы не было, что тогда это было? Ведь он не единственный, кто её видел. Арис продрожала пол ночи, пока не смогла уснуть и это ему не могло почудиться.

 

***

 

– Ну наконец-то, – облегченно сказал юноша, открыв дверь в наполненную паром ванную. – Видимо, девушки были здесь совсем недавно, раз пар не успел выветриться.

Ванная комната была просторной, с высоким потолком. Всё помещение было украшено плиткой: стены и пол – из серокаменной, а потолок – из керамической, по цвету похожей на голубое небо. В отдалённом углу располагался просторный душ с небольшой лавкой у стены, а в противоположном углу, словно вырезанная из цельного куска скалы – большая ванная. Ещё много лет назад Виктор заказал её у мастеров каменного дела и по словам самого Виктора, кусок скалы для неё был привезён с самых вершин Гангата.

Саргат сбросил с себя одежду и уложил её в шкаф, что находился рядом с дверью. На всякий случай щелкнув замок на двери, он пошёл в сторону душа и открыв кран с предвкушением ступил под горячий ливень. После душа он залез в ванну и облокотившись о стенку, довольно закрыл глаза, зачесав распрямившиеся от влаги волосы назад.

– Если жизнь ничем не «разбавлять», то она станет для человека лишь грузом, – довольно прошептал юноша. Он не знал, почему сейчас в его голове всплыли слова Виктора.

Неожиданно что-то коснулось его руки.

– А у Вас неплохое тело, господин~, – прозвучал нежный, немного взволнованный голос рядом.

Кромешная тишина. Саргат буквально превратился в камень от испуга. Лишь спустя несколько минут он глубоко вздохнул влажного воздуха, усмехнулся. Видимо, он сходил с ума. Только недавно он видел старика, который растворился во тьме и грозу, которой не было. Теперь же ему мерещатся женские голоса.

– Ну же, господин, чего Вы молчите?~

Саргат с беззаботной улыбкой повернулся на голос. Рядом с ним, погружённая по грудь сидела черноволосая девушка с покрасневшим, любопытным лицом.

 

#ВСПЛЕСК#

 

– Аааа! – Саргат вскрикнул, резко подскочив. – С-с-сая! Ч-что ты здесь делаешь?!

Девушка, ничуточки не испугавшись, медленно опустила свой взгляд с лица Саргата до самого пояса.

– Ах… – она замерла, прикрыла рот рукой. – Это… Господин, а Вы очень даже…

 

#ШОК#

 

Саргат тут же плюхнулся обратно в воду и переметнулся на другую сторону ванны, прильнув спиной к тёплому, ребристому камню.

– С-сая… Ты… была здесь?..

– Да! Я была так удивлена, что Вы решили принять душ в моём присутствии, что это выбило меня из колей~, – приложив ладонь к щеке, смущенно сказала девушка.

Неожиданно Саргата осенило: весь тот пар, что витал в воздухе по его приходу был из-за того, что Сая принимала ванну. Для него же это означало, что она была здесь с самого начала и видела его абсолютно нагим.

– Т-ты…

– Приятно осознавать, что наш господин соблюдает все правила гигиены~, – будто прочитав его мысли, ответила девушка.

 

#НАКАУТ#

 

Тишина. Юноша безостановочно пытался отрицать реальность, которая с каждым мгновением подбиралась к нему ближе и ближе.

– Хах, я не ожидал, что мой поход в ванную закончится подобным… – усмехнулся спустя продолжительную паузу Саргат, покачал головой. Он не верил. Нет, он отказывался верить во всё это. Его поглощала истерика.

– Вы р-расстроены? Наверное, Вы з-злитесь, что я ув-видела Вас, но Вы не увидели меня? Раз э-эт-того хочет мой господин…

– Стой! Стой, Сая!

 

#ВСПЛЕСК#

 

Она встала. Кончики чёрных волос едва касались подтянутых ягодиц, а несколько оставшихся спереди локонов пересекали небольшую грудь, скрывая от скользящего взгляда Саргата самое сокровенное и желаемое всем его мужским естеством. В сочетании с её небольшим ростом и стройной фигурой подобный вид имел невообразимо взрывной эффект.

– Ужасно, правда? – она сделала грустное лицо, заметив, как Саргат отвернулся.

 

#СИЛЬНОЕ СЕРДЦЕБИЕНИЕ#

 

– Нет, наоборот. У тебя красивое и сексуальное тело, – он натянул улыбку, посмотрел и вновь отвёл взгляд, который явно хотел насладиться этим зрелищем побольше.

– Правда?.. – с надеждой в голосе спросила девушка, снова погрузившись в воду.

– Уверяю тебя, – юноша кивнул и глубоко вздохнул. Этот образ определённо будет преследовать его в разнообразных снах.

После нескольких минут неловкой тишины, Сая села рядом с Саргатом. Взглянув на её раскрасневшееся лицо, он сразу понял – нужно срочно менять тему разговора, пока всё не зашло слишком далеко.

– Эм… Сая, я решил устроить сегодня для всех барбекю вечером. Ты к нам присоединишься?

– П-правда??

Её реакция была такой же, как и у остальных.

– Да. Лирен и Арис уже ушли за продуктами, так что мы должны подготовить беседку, – он прикрыл глаза. Ему нужно было отвлечься.

«Образы, образы! Образ комнаты! Да… моя комната, спальня! Ещё балкон красивый», – безустанно прогонял мысли юноша в голове.

– Если это сделает моего господина счастливым, то… я с радостью приму в этом участие~, – она улыбнулась.

 

#СИЛЬНОЕ СЕРДЦЕБИЕНИЕ#

 

Сердце Саргата забилось как бешеное и ему даже показалось, что оно вот-вот выскочит из груди, убежит куда-нибудь, прочь.

«Что случилось с моим милым, безразличным ко всему садовником?!» – разрывали его голову новые мысли. Поведение девушки было ему настолько не привычным и неожиданным, что он попросту не знал, что делать.

Но она знала.

– Г-господин… В-вы м-м…м-можете…

Приблизившись, Сая хотела было взять его за руку, как за дверью послышался шорох. Кто-то был в коридоре.

– Господин Саргат, где Вы?

Это была никто иная, как Виланта Мелверт.

– Я в ванной, Вила! Я сейчас выйду! – откинув голову назад, тут же воскликнул юноша.

– Хорошо!

Он подскочил, но голова тут же закружилась, потемнело в глазах. Покачнувшись, он сел на край ванны совсем забыв про то, что Сая сейчас находилась напротив него.

– Всё же это удивительно… – восхищённо сказала Сая, прикоснувшись ко внутренней части его бедра.

 

#СИЛЬНОЕ СЕРДЦЕБИЕНИЕ#

 

Саргат в то же мгновение перемахнул через стенку ванной и чуть было не поскользнувшись, подлетел к шкафу, где лежал его любимый халат.

 

#ВСПЛЕСК ВОДЫ#

Накинув халат, он что есть сил завязал пояс. Неожиданно Саргат почувствовал горячее дыхание на своей шее и тут же повернулся.

 

#ПОЦЕЛУЙ В ЩЁКУ#

 

– Спасибо, господин~, – приобняв юношу за плечо, звонко пропела девушка. Отстранившись она добавила: – Я скоро к вам присоединюсь~.

Не в силах что-либо ответить, Саргат тут же выбежал из ванной.

 

***

 

Перед особняком был расположен малый двор, который от здания до самых ворот был украшен клумбами со всевозможными цветами. Однако на начало октября цветов, да и как таковых зелёных растений уже не было. В исключение попадали вечнозелёные кусты, стоявшие вдоль забора, которые каждое утро заботливо подстригал его садовник, – Сая.

Задний же двор был совершенно другим: большим, вмещающий в себя сад, несколько статуй и конечно же самое ценное для Саргата – просторную беседку. Выполненная в форме круга, с настоящей крышей из чёрной черепицы, которая словно чешуйки змеи придавали ей невероятную изысканность и красоту она являлась здешней «вишенкой на торте». Внутри беседки расположился большой стол, пару диванов и кресло. Самым важным для юноши здесь являлось старое пианино, которое стояло немного отстранено от мебели и конечно же до сих пор идеально звучало.

 

Саргат лежал на толстом, тёплом покрывале и с улыбкой вглядывался куда-то в безграничное голубое небо: юноша отдыхал после того, как перетаскал к беседке дрова для мангала, не говоря уже об обустройстве самой беседки под грядущий вечер.

Сегодня он оделся по-простому: тёмные бриджи, белый свитер на голое тело и тёмно-синие сандалии. Он так же попросил Виланту снять свой наряд горничной и одеть то, в чем бы ей было удобно и приятно. Саргат намеревался попросить об этом и остальных, как только Арис с Лирен вернутся из магазина. Всё, что сейчас ему оставалось – это придумывать план, как убедить ответственного дворецкого отдохнуть от своей работы. Юноша всё ещё переживал о случившемся в ванной и старался обвинить во всём распаявшееся в последние дни воображение.

Старик исчез у него на глазах, а грозы, которая напугала даже Арис и вовсе не было. Кто знал, может, это был его «переход на новый уровень», как в компьютерных играх? Он частенько выявлял таких людей на работе и сам не заметив стал таким же?

Усмехнувшись, он вгляделся в небо.

– И всё же, сегодня замечательная погода, – жадно вдохнув свежего воздуха, прошептал Саргат. – Странно. Я отправил Виланту за Саей полчаса назад, а их всё нет и нет…

Может, что-то случилось? При мыслях о Сае он тут же подорвался, ведь он знал «другую» сторону своего садовника и беспокоился, как бы это не повлияло на остальных. Теперь у него появилась веская причина чтобы проверить девушек.

 

– Ты уверена?

Поднявшись по лестнице, Саргат услышал голоса. Дверь в спальню Саи была открыта, но заглядывать туда он не желал, поскольку прошлый раз кончился для него неделей ужасных кошмаров.

– Это будет мне не к лицу, может другое?

– Мы уже час выбираем тебе одежду. Надень уже что-нибудь!

Саргат улыбнулся. Видимо, причина по которой девушки всё ещё не вышли была в проблеме выбора одежды. Он редко слышал, чтобы добродушная Виланта на кого-то сердилась. Сделав шаг назад, он уже собирался уйти, как вдруг услышал своё имя.

– Я хочу, чтобы Саргату понравилось! Придумала… а давай наденем это!

Юноша удивился. Он и не знал, что между собой девушки называют его по имени. Ему всегда казалось, что подобного можно добиться только от Арис.

Медленно и верно его любопытство брало над ним верх. Развернувшись, он снова принялся подслушивать.

– Т-ты и м-меня хочешь суда привлечь!

– Не забывай, что твой милый наряд горничной – мой! Давай надевай, я сказала! Мы будем в этом как две «готичных сестрёнки»!

– Но ему может не понравиться…

– Понравится! Согласно моим наблюдениям, он больше любит «тёмный стиль».

Саргат усмехнулся. Он и подумать не мог, что девушки будут выбирать наряд только для того, чтобы угодить ему. Его это не на шутку смутило, а в голове вновь всплыл образ обнажённой Саи.

– Нет-нет, – встряхнув головой, процедил сквозь зубы Саргат, стараясь отогнать пошлые мысли.

Между тем, девушки продолжали болтать.

– Уверена?

– Давай уже! Хе-хе-хе, сегодня он будет удивлён!

В комнате началась возня и голоса практически полностью исчезли.

 

– Подслушиваете?

 

#ДРОЖЬ#

 

Саргат вжался в стену, когда услышал голос со спины. Это была Арис. Она приложила палец к губам, дав понять, что не стоит сейчас поднимать шум.

В тот же миг донёсся радостный голос с комнаты:

– А? Девочки пришли?

 

#СЕРДЦЕБИЕНИЕ#

 

Саргат в несколько шагов долетел до лестницы и чуть было не споткнувшись, сбежал вниз на столько тихо и быстро, насколько вообще был способен.

– О, Арис! Вы вернулись!

– Ах, да. Доброе утро, Сая. Не забывайте, нам ещё нужно многое подготовить, так что постарайтесь управиться быстрее.

– Ну Арисссс!..

Услышав, как Арис начала их отчитывать за костюмы, Саргат сел на последней ступеньке лестницы и тяжело вздохнув покачал головой.

– Ну и ситуация…

– И часто Вы так? – с ухмылкой сказала Арис, неожиданно появившаяся у него за спиной.

– Арис! – испуганно воскликнул Саргат. – Это просто случайность! Они там уже час сидят, я решил проверить!..

Увидев его реакцию, девушка тут же рассмеялась. По какой-то причине, Саргата это немного успокоило.

– Не волнуйтесь, я просто шучу. Мы, кстати, всё купили. Я и Лирен займёмся приготовлениями, а Виланта с Саей займутся беседкой. Утром я раздала всем указания.

– С беседкой уже всё готово, осталось накрыть стол, – юноша наконец-то вернул себе самообладание.

– О, они уже справились? – удивлённо спросила дворецкий, явно не ожидая подобного от Саи. Если Виланта относилась к любому приказу с трепетом, то Сая от природы была очень ленива, с постоянно отсутствующей мотивацией.

– Я справился, – Саргат встал со ступенек, потянулся. – Раз так, то буду ждать вас там. Поиграю пока-что на пианино, давно это было…

– Но господин! – возмущённо воскликнула Арис. –  Не нужно было, для этого есть!..

– Да всё хорошо. Неужели мне ничего нельзя делать в своих собственных владениях?

– Но…

– А, и Арис, – отвернувшись, он перебил её. – Оденься по-простому. Сегодня, всё же, обычный, не рабочий для вас день. Не нужно ходить в этом неудобном костюме.

Девушка удивилась и хотела была вновь возразить, но юноша тут же прервал её и воспользовался самым мощным оружием, что у него было против её упрямства.

– Это моя просьба, – сказав это, он сделал несколько шагов вперёд и словно что-то вспомнив, обернулся, добавив: – И передай её Лирен.

 

#НАПРЯЖЁННАЯ ТИШИНА#

 

– … хорошо, – сдавшись, ответила девушка.

– Ах, точно! – Саргат радостно воскликнул. – И попроси её отдельно замариновать овощи, пожалуйста. Впрочем, если умеешь ты, то можешь замариновать сама.

– Зачем? – Арис удивилась больше прежнего.

– Какой же пикник без жаренных на костре овощей?

– Жареные на костре маринованные овощи?..

– Не пробовала? Вот теперь и попробуешь, – он засмеялся и махнув рукой тут же свернул в коридор, направился к беседке. Он прекрасно понимал, что если бы он продолжил, то Арис начала бы упрямиться ещё сильнее.

 

Саргат зашёл в беседку и сев за пианино откинул крышку с клавиш. Белые и черные. Для него, человека, который постоянно работал и общался с людьми эти клавиши олицетворяли всю людскую жизнь.

Сколько ни было бы белых между ними всегда будут чёрные и от этого никуда не деться.

Он улыбнулся, увидев свои инициалы на внутренней стороне крышки, которые ещё в детстве нацарапал осколком зеркала.

Мгновение, наполненное предвкушением. Легонько нажав на одну клавишу, он перенёсся в воспоминания, которым в этот день исполнилось ровно год.

 

***

 

– Этот вечер и правда чудесен! – довольно сказал Виктор, сидя возле пианино и смотря на пламя костра, попивая вино двадцатилетней выдержки. – Знаешь, Саргат, я написал завещание.

– Ого, значит, ты решил всё-таки оставить особняк папе? – юноша удивился, ведь его отец с дедушкой уже долгое время не разговаривали. Первый считал дедушку «поехавшим», а второй же винил сына в «отречении от наследия», но в чём именно была причины их ссоры Саргат так и не смог выведать. Они ссорились столько, сколько он себя помнил.

– Нет, я всё оставляю тебе, – Виктор вытряхнул истлевший табак из трубки и принялся забивать её уже другим табаком. Саргат отчётливо запомнил это: эту пачку он никогда у него не видел, но мысли об этом затмили слова Виктора.

– Ты уверен, дедушка? Я не смогу с ним управляться, – юноша прокрутил пару шампуров, чтобы мясо равномерно прожарилось.

– Конечно ты сам ничего не сможешь, поэтому обязательно найми себе несколько хороших слуг, в особенности садовника – у него будет много работы, ведь здесь уже всё запущенно.

Саргат осмотрелся и кивнул в знак согласия. Куда не посмотри – трава ложится на землю. Он уже давно не видел, чтобы здесь орудовала газонокосилка. Однако это было не столь заметно – начало осени выдалось холодным, и трава пожелтела довольно быстро.

– Тогда почему ты один?

– Уже поздно, чтобы кого-то нанимать для меня, уж слишком старый я стал, – он рассмеялся.

– Да ты выглядишь на половину своих лет и проживёшь ещё столько же.

– Спасибо «ему» за это, – Виктор посмотрел на небо.

– Кому? – юноша вопросительно посмотрел на старика.

Может не зря его прозвали «мечтателем»?

– Да не важно, – сказал он довольным тоном. – Но помни Саргат: когда ты у кого-то что-то берёшь, то рано или поздно тебе придётся ему что-то отдать.

Забив трубку, он принялся её раскуривать. Саргат никогда не видел его таким умиротворённым. Он почувствовал, что что-то было не так и не придал этому особого значения. Улыбнувшись, он повернулся к мангалу и приподняв шампур тихо прошептал:

– Я запомню.

 

***

 

– Господин Саргат! Господин Саргат!

Юноша, словно только что проснувшись открыл глаза.

 

#ЗВУК ПИАНИНО#

 

Пальцы зажали «Ре минор» сыграв тем самым только что прозвучавший аккорд. Встряхнув головой, он повернулся на голос. Возле него стояла девушка с волосами пепельного оттенка.

– Вы… плачете?

Саргат удивился, почувствовал мокрые щёки. Вытерев слёзы рукавом, он невозмутимо ответил:

– А? Кто плачет?

– Что Вас расстроило?.. – не купившись на дешёвый трюк, обеспокоенно спросила дворецкий.

– Да мелодия… печальная мелодия просто была. Помню, в фильме каком-то играла, но забыл в каком именно, – он натянул улыбку и фальшиво посмеялся. – Даже не заметил, как прослезился. Ах, Арис, вы закончили?

– Ещё нет… – отступившись от подозрений, будто понимая, что происходит ответила девушка.

– Скоро?

– Около получаса. Основное мы сделали, сейчас Лирен занимается приготовлением салатов на летней веранде.

Встав и выйдя из-за пианино, Саргат опустил крышку пианино и выйдя из беседки бухнулся на покрывало.

– Тогда переоденься, – юноша заметил, что девушка была всё ещё в своём «рабочем одеянии».

– Но!..

– Ни-ка-ких «но», Арис! – ответил он недовольно, а после с улыбкой добавил: – Я же говорил… этот обычный день. Нет нужды выполнять свои обязанности так рьяно.

– Хорошо…

– И заодно захвати этих двух «леди»!

– Ах… они ещё не спустились? – разозлившись, спросила Арис.

– Как видишь, – он раскинул руки в стороны. – Не ругай их, просто напомни, что скоро всё начнётся.

– Хорошо, – не дослушав юношу, быстрым шагом Арис направилась к особняку.

 

Спустя несколько минут, осознав, что пора начинать приготовления, Саргат подскочил с покрывала и засучив рукава принялся за дело. Раньше он считал, что жарка мяса – единственное интересное занятие во время подобного отдыха, но с недавнего времени стал понимать, что разжигание костра – не менее увлекательное дело. Положив бумаги на дно мангала и наложив сверху хвороста, он быстро развел небольшой огонь и стал постепенно подкладывать дрова покрупнее.

Конечно же он мог попросту купить угли и без труда получить необходимый жар, но смысла в этом он не видел: Саргату нравилось наблюдать за пламенем. Несмотря на всё, для него огонь был чем-то большим, не просто безумной стихией.

Закончив, он лёг обратно на покрывало и мечтательно закрыл глаза.

– Эх, сейчас бы выпить, – прошептал юноша, почувствовав какой-то сладкий аромат.

Вся выпивка в особняке хранилась в погребе, а доступ к нему имели только два человека: повар и дворецкий. Арис, несмотря ни на что не позволяла ему пить, а Лирен была вынуждена слушаться дворецкого, ибо после нескольких «стычек» больше никто не хотел видеть её в гневе.

Саргат долго не понимал, почему его же подчинённые иногда его не слушают, но иногда подобное противостояние выливалось во что-то хорошее: юноше иногда приходили в голову бредовые идеи, и если бы не Арис, которая постоянно его оберегает, то Саргат попросту мог уже умереть.

– Чем Вам помочь, господин~?

Саргат вздрогнул. Подобный голос мог принадлежать только одной девушке.

– А ты долго, Сая, – ответил он, не открывая глаз.

– П-простите! Мы переодевались!.. – прозвучал другой, уже взволнованный голос.

– Арис не встречали? – Саргат улыбнулся.

– Она на нас накричала, – недовольно ответила Сая.

– И заслуженно. Мне пришлось самому здесь со всем разбираться, – юноша наигранно вздохнул, изобразив уставшего.

– И мы принесли выпивку в качестве извинения~…

#МГНОВЕНИЕ#

 

– Дарую вам свой прощение, – он моментально поднялся.

Перед ним стояли две девушки в одинаковых черных платьях украшенными бардовыми кружевными вставками и лентами. В то время, как Сая была с прямыми, длинными чёрными волосами и с украшенным розами ободком на голове, у Виланты был старательно завит каждый локон рыжих прядей, а возле правого уха красовалась заколка с маленькой чёрной розой.

Сейчас девушки походили на двух сестёр из благородного дома, а не на его горничную и садовника. Из-за того, что платье Саи было короче, но её ноги украсили черные кружевные чулки, которые ненадолго удержали на себе внимание юноши.

– Вы… великолепно выглядите, – Саргат замер в восхищении. – Пусть это не совсем то, что следует надевать на пикник, но вы определённо превзошли мои ожидания. Вам удобно?

– Д-да, – тут же кивнула Виланта, смутившись.

– Держите, господин~, – странным голосом пропела Сая, протягивая тёмно-зелёную стеклянную бутылку.

Саргат вновь вздрогнул, вспомнив ванную утром и забрал принесённый ему подарок, открыть который он желал больше всего на свете.

– Это же… – он присмотрелся к бутылке. Вино было явно из его погреба.

Его взгляд тут же упал на работающую на летней веранде Лирен, которая уже длительное время за ним наблюдала. Заметив, что он смотрит на неё она махнула ему рукой. Саргата это так приободрило, что он буквально хотел выкрикнуть «спасибо», но остановился, испугавшись, что Арис могла его услышать.

– Спасибо, – поблагодарил их юноша.

Встав, он зашёл в беседку и принялся искать штопор в небольшом контейнере со столовыми приборами, которые принесла Виланта ранее.

– Я же говорила, – сказала Сая шёпотом, ткнув Виланту в бок.

 

***

 

Поздний вечер. Угли в мангале были раскалены до предела, так что юноша уже выкладывал на решётку первые овощи и мясо. Удобно расположившись у стенки беседки, он всматривался в красноватые угли, что можно было разглядеть через отверстия в основании мангала. Девушки же во всю обсуждали разнообразные темы за столом: политику, любовные интриги и даже романы, которые читали, как оказалось, практически все девушки.

– Ну же, Арис, выпей со мной, – Лирен налила дворецкому полный бокал вина.

Арис, как и просил Саргат решила переодеться. Сейчас на ней было лёгкое весеннее платье с накинутым на спину чёрным пальто. Вечно собранные в хвост волосы теперь были распущены, что лишь добавляло девушке своеобразного шарма.

– Я не…

– Не будь занудой, – Лирен перебила её. – Сегодня вы-ход-нооой~. Так ведь, господин?

Привычная юноше спокойная и малоэмоциональная девушка после пары бокалов вина стала весёлой и жизнерадостной. Саргату даже почудилась нотка флирта в её словах.

– Конечно, – он улыбнулся, пусть и никто не видел его улыбки.

– Ладно… – сдавшись, Арис взяла бокал и сделала несколько глотков.

– И я хочу, – обиженно посмотрела на Лирен Сая.

Недолго думая, Лирен вылила остатки вина в новый бокал и поставила её рядом с Саей, а сама полезла за новой бутылкой, уже второй по счёту.

– Господин, будите~?

– Ты ещё спрашиваешь, – Саргат рассмеялся. Встав, он зашёл в беседку и занял своё место в комфортном кресле.

– Ах, тогда, может быть скажите тост?! – неожиданно воскликнула Виланта. Пусть и немного, но в её глазах прослеживался нездоровый блеск.

«А ей хватило и одного бокала», – усмехнулся про себя юноша.

– Точно! – поддержала её Лирен.

– Кхм… ладно, – Саргат встал. Несколько минут он пытался что-то сказать, как неожиданно вздохнул, покачал головой, словно наконец-то решившись: – За этот вечер!

– За этот вечер! – поддержали его девушки.

 

***

 

Через пол часа, при поддержке самой трезвой девушки, а именно Арис, Саргат снимал с решётки нежное куриное мясо и полностью прожаренные овощи. Юноша боялся, что держал их слишком долго, но на удивление они не потеряли своей сочности и приобрели непередаваемый душистый аромат.

Допив очередной бокал вина, он так де заметил, что алкоголь уже прилично «ударил» ему в голову, а девушки тем временем продолжали беседу.

– Ванлирен, пусть я и говорила это, но ты отлично готовишь, – похвалила Лирен Арис.

– Спасибо, – он сделала глоток вина. – На самом деле не думала, что буду здесь в роли повара. Мои родители всегда мечтали, чтобы я открыла собственный ресторанный бизнес~.

– И как же господин умудрился нанять тебя~, – ехидно улыбнулась Сая.

– Мне показалось это интересным, – призналась девушка. – Кого-кого, но я не ожидала встретить мужчину столь юных лет в роли владельца такого особняка…

– Хех, ты на год меня старше, перестань бросаться такими фразами, – юноша указал на неё вилкой и после закинул кусочек помидора в рот.

– Так ты решила здесь работать из-за особняка? – не переставала заваливать её вопросами Сая.

– Нет. Думаю, все здесь присутствующие понимают, почему я не отказалась от такого предложения, – она искренне улыбнулась.

– Угу…

– Понятно, – протянула Виланта, по всей видимости, понимая о чём идёт речь.

– … – промолчала Арис, переведя взгляд на Саргата.

– Определённо из-за дорогой выпивки, – отшутившись, Саргат дальше с аппетитом уминал приготовленное им мясо.

– Хах, да-да, из-за выпивки, – она рассмеялась. – А что насчёт тебя, Сая?

– Нуууу, – она облокотилась на спинку дивана. – Дай-ка подумать. Из-за сада, – она улыбнулась и мечтательно прикрыв глаза, продолжила: – Здесь много красивых растений и по дому так же множество цветов. Я ещё не знаю, как всё выглядит весной, но это место – мой маленький рай.

– И правда, здесь красиво, – согласилась Виланта. – Но внешность обманчива, да, Сая?

– Эй! – Сая скрестила руки и надула щёки. – Давай не будем! И не тебе говорить, «боевой маньяк».

Саргата в который раз за день вновь проняла дрожь, но теперь заместо привлекательного тела в голове всплыли мрачные образы. Он всё ещё иногда вспоминал всё то, что он увидел в комнате Саи и каждый раз при этом неуловимый холодок пробегал по его спине.

– А ты, Вила? Почему стала работать здесь?

– Случайность, – она отмахнулась.

– Значит, дольше всех здесь я? – удивилась Лирен, откупоривая следующую бутылку вина.

– Нет, – Сая покачала головой. – Дольше всех здесь работает Арис.

– Хм, и правда, – сказала Виланта, поставив свой пустой бокал возле бокала Лирен.

Виланта уже стала куда смелее. Если полчаса назад Саргат думал, что бокал для неё – предел, то сейчас, выпив уже больше девушка ничуть не подошла к неминуемому для всех людей порогу.

– Арис, а как ты здесь оказалась? – спросила Лирен. – Сколько раз тебя не спрашивала, ты всё время отнекивалась.

– Я… – она не знала, что ответить.

Уловив напряжённую атмосферу, Саргат потянулся через весь стол за кусочком мяса и как бы невзначай объяснил:

– Мне нужен был тот, кто поможет мне управляться с особняком. Родители Арис знакомы с моими, поэтому они решили, что будет неплохо, если Арис научится ремеслу управляющего.

– Да, именно так, – Арис активно закивала и посмотрела на юношу, словно говоря ему: «Спасибо».

Конечно же, о родителях Арис и тем более о родителях Саргата и речи не было. Их знакомство началось с трагедии и это не то, что следует знать кому-то ещё. Прошлое его прекрасного дворецкого – это то, что она пытается забыть всем сердцем и юноша уже долгое время прилагал к этому огромные силы.

– У тебя хорошо получается, – немного подумав, сказала Лирен и указала на бутылку. – Господин, будите~?

– Конечно, – он усмехнулся, подставив свой бокал к ней поближе. – Ещё спрашиваешь.

– По всей видимости, Вы здесь единственный, кто способен угнаться за мной, – стараясь не запнуться на полуслове, ответила она надменным тоном.

– Скорее это ты способна угнаться за мной, – он рассмеялся.

***

 

– Хорошая ночь, – Саргат посматривал на остывающие угли, которые то и дело ещё вспыхивали, выпуская в небо целые снопы искр.

Благодаря Арис, он смог развести девушек по комнатам после окончания застолья, а сам, при поддержке оставшейся бутылки вина вернулся обратно, к беседке.

Он был доволен. Несмотря на напряжённые дни всё прошло как нельзя гладко и самое главное – всем понравилось. Правда, не привыкшие к выпивке девушки довольно быстро опьянели, а ведь, казалось бы, ночь только-только начиналась. Наверняка на утро у всех будет ужасное самочувствие, но Саргат особо не переживал по этому поводу: ему будет ничуть не лучше. А раз это ждало и его, то сейчас не было повода отчаиваться.

Он в очередной раз посмотрел на небо. Оно было необычно светлым, полностью освещённым яркими звёздами и практически полной луной. Саргат неожиданно почувствовал, что забыл нечто важное, но как бы он не старался вспомнить у него это не получалось.

Угли неожиданно вспыхнули и лишь единственный огонёк появившийся на долю секунды заставил юношу заплакать. Он облокотился на стенку беседки, глубоко вдохнул прохладного воздуха. В голове, подобно киноленте проносились воспоминания, которые до сих пор болью отдаются в его сердце.

Пятого октября минувшего года Виктор Соулф скоропостижно скончался в возрасте восьмидесяти восьми лет.

Не скрывая слёз Саргат улыбнулся, вспомнив доброе лицо дедушки.

– Саргат? – его окликнул женский голос. Присмотревшись, под тусклым освещением висящей на летней веранде люстры стояла Арис. – Ты ещё долго здесь будешь сидеть? Становится холодно.

– Да, Арис, я уже иду, – вставая, ответил он громко.

Саргат посмотрел вверх, на небо. Он заметил, как чёрные тучи быстро охватывают его, словно там, в небесах, дует безумной силы ветер. Буквально у него на глазах целый мир состоящий из звёзд окутала чёрная пелена. Опустив голову, он посмотрел на тлеющие угли в последний раз. Вновь перед глазами пронеслись воспоминания. Саргат сжал кулаки, поддался вперёд и твёрдой, уверенной походкой пошёл вперёд, напоследок прошептав, словно утвердил для себя какую-то цель:

– Я уже иду.